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助人的特质像是一颗种子,如何教孩子健康萌芽、有效助人

2020-06-19 访问量:344 分类:W生活台 作者:

助人的特质像是一颗种子,如何教孩子健康萌芽、有效助人

我在网路上看到一个怵目惊心的影片——一个中国的两岁小女孩,被厢型车撞击之后,独自倒在街上流血,两分钟内有三个路人经过,其中一位完全忽视地绕过去,另外两位绕过后回头看了小女孩一眼,继续往前走,整个过程都被监视器拍了下来。我在帮护理系的学生上课时,问学生们一个问题:「当你在飞机上,空服员广播询问是否有医护人员,有乘客需要紧急医疗协助的时候, 你会不会举手?」学生们举手得充满犹豫,因为听太多救人不成反被告的例子。

在当今的社会脉络中,各种情境下助人与否成为日益複杂的议题,但我今天要谈的是,助人的特质就像一个种子一般,从儿童青少年时代就逐渐发芽,而助人的正向特质,可以转化负面情绪,稳固自尊,过程中也帮助自己找寻生命的意义。

几个月前我去参与一个澎湖的医疗队义诊,很惊讶地发现大部分北医的医学生在暑假会参加医疗服务队,我大学的时候也参加医疗队,回想我当初参加的初衷, 其实没想得太清楚,只觉得可以跟好友们一起去很酷很远的地方,又可以认识同社团的女;,觉得跟活泼的原住民小孩玩很快乐、觉得可以学以致用等等。这个故事告诉我们,助人行为的动机是很複杂的。

助人的特质像是一颗种子,如何教孩子健康萌芽、有效助人 Photo Credit : jimmy chuang CC BY ND 2.0

助人行为,学理上称为利社会行为(prosocial behaviors),指所有自愿去帮助别人的行为,而利他行为(altruistic behaviors) 只是利社会行为的一种,专指不是为了自己而去帮助别人的行为。

在做心理卫生推广的路上遇到许多令我印象深刻的人,例如:Lidia创立心受创艺场,用各种艺术形式来关怀忧郁症与推广同理心。另外一位朋友在失恋后靠写作来疗癒,创了失恋300天痊癒日记的网路平台,与他们相处,看着他们持续坚定的付出,我感受到令人动容的利他精神。

助人行为的动力是甚幺?正常6个月大的小孩便会开始分享玩具或兴趣,按照Eisenberg的助人行为心理发展理论,上小学以前的小孩助人行为是「享乐取向」,对自己有利才助人。小学到国中期间发展出「他人需求与认同取向」,为了满足对方需求并得到对方讚许才助人。高中期间发展出同理心,称为「同理心取向」,我们感受到对方的感受而助人,同理心成为助人行为的关键。高中以后逐渐出现「内在价值取向」,基于强烈的内化道德标準而助人。就像许多令人敬佩的宗教人士,艰苦地助人的同时对自己可能没有好处,也得不到别人的讚许,同理心也用完了。但他们靠着内心坚定的那把尺来为人处事。

助人的特质像是一颗种子,如何教孩子健康萌芽、有效助人 Photo Credit : Corbis/达志影像

每个孩子助人行为的方式都不一样。例如有一天,一个妈妈看了报纸新闻之后很伤心在哭,三个小孩在妈妈旁边看到这一幕,一个小孩,看到妈妈哭也很难过地跟着哭,一直问妈妈怎幺了-比较情绪面的助人方式;另一个小孩,面无表情地递上卫生纸,拍拍妈妈-比较理智面的助人方式;另一个小孩,冲上前去把让妈妈哭的报纸撕掉-行动化的助人方式。追蹤研究发现,会帮助别人的小孩,多年后再追蹤,仍然比较会帮助别人,而且习惯助人的方式也相同。

重点来了,甚幺样的小孩比较会去帮助别人?有一种染色体疾病-威廉氏症(第七对染色体异常)的小孩特别有同情心,喜欢帮助别人,助人行为可能是演化出来的,并且许多研究指出跟基因密切相关,意即,助人特质部分是天生的。那我们后天可以教小孩去帮助别人吗?

当然可以!家庭教养方式是很重要的因素,研究发现在高压、体罚、不重视沟通的家庭长大的小孩助人行为明显比较少,而较为民主,温暖,支持,多鼓励的家庭长大的小孩助人行为比较多。还有从小学习做家事的小孩,长大之后也比较懂得会助人,做家事是很重要的。另一方面,与其苦口婆心教小孩帮助别人,不如家长从自己做起。身教重于言教,小孩往往会模仿父母。我之前参加公益活动时,注意到许多民众是全家出动,研究指出孩子从小耳濡目染,长大后也比较会效尤。

是否同侪之间也符合「近朱者赤,近墨者黑」?研究发现低助人行为的小孩会互相聚集,高助人行为的小孩也会互相聚集,同侪学习的效应因此而降低。我观察大学社团就有这个现象,玩乐咖也聚在一起,而服务性社团中很多热血咖,所谓道不同不相为谋。

助人的特质像是一颗种子,如何教孩子健康萌芽、有效助人 Photo Credit : 心受创艺场提供

最后要注意的是媒体因素,小孩看电视也会有学习效应。例如美国的芝麻街跟邦尼等儿童节目就有许多助人行为的好榜样剧情,建议家长有时间的话,可以陪着小孩一起看节目,并且可以讨论其中的助人行为,也可以增进孩子的同理心。

帮助别人一定就比较好吗?在成为心理专业工作者前,前辈一直教诲「先照顾好自己才能照顾别人」。另外,哲学家Peter Singer在他的TED演讲中提出「有效的利他主义」的概念,提醒人们提升自己的能力并评估金钱的投注,可以帮助更多的人,当然,许多行动的价值是难以量化衡量的,但我们在助人时可以去思考如何发挥更大的影响力。除了带领孩子有助人的心,我们也要培养孩子如何聪明有效的助人。

最后给投身教育孩子的父母们献上敬意,也跟你们分享我们可以做的事情。首先,观察你的小孩,他在我们难过的时候会怎幺做?他在别人需要帮忙的时候他会怎幺做?他看得懂我们在难过吗?看得懂别人需要帮忙吗?他会伸出援手吗?他助人的方式是甚幺?再来,我们可以像教练一样,陪他度过挫折,陪他看电视,陪他看书,先不带评价地询问他的看法,再讨论其中可能的意义,肯定其中人性的光明面。我们可以培养孩子做家事,鼓励他跟喜欢助人的孩子在一起,然后跟他一起寻找,如何有效又聪明地助人。


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